76黄金一代的配角传中精准防守顶级经商没头脑卖欧冠奖牌

在星光璀璨的「黄金76一代」中,史蒂夫·芬南的名字并不起眼,他最风光的履历无非是在利物浦效力了五年时间,其余时间都是在伯明翰、诺茨郡、富勒姆、朴茨茅斯这类小俱乐部中效力。不过被巨星比下去的爱尔兰人也并不是所谓的「小人物」,他入选过英超赛季最佳阵容,捧起过欧冠冠军奖杯。

芬南身上有大器晚成的标签,在24岁之前,在英格兰长大的他一直处于摸爬滚打阶段。13岁进入温布尔登青训,17岁从业余球队维林联队出道,1995年以10万英镑转会英格兰乙级联赛的伯明翰,但也只是在联赛捞到了3次出场机会,坦白讲,也许当时的他也不相信自己有朝一日会完成豪门之约。

20岁转投诺茨郡后,从右前卫改踢右后卫的爱尔兰人才算稳定了出场时间,并且跟随俱乐部创造了队史最长的10连胜,略显遗憾的是,这是一支常年在第三或第四级别联赛厮杀的小球会。

1998年,22岁的芬南加盟了富勒姆,这是他职业生涯的一次分水岭,至少中规中矩地完成了第一个「五年计划」,1999-2000赛季追随富勒姆跻身英超,匪夷所思的是,身为英超菜鸟的爱尔兰人不但荣膺队内最佳球员,还顺势入选了2000-01赛季英超最佳阵容。

如此看来,芬南似乎没有辜负主帅吉冈的期望值,要知道,若不是他的苦口婆心,富勒姆高层起初并不情愿地掏出60万英镑的转会费,后来证明了这是一笔极具性价比的交易。

富勒姆的主帅经历过从吉冈到蒂加纳的变更,站稳脚跟的芬南却是富勒姆不可或缺之人,他的拼抢狠劲、传中质量和领导才能有目共睹,不然不会成为富勒姆队内的出勤王,24岁入选爱尔兰国家队以及登陆英超的时间节点上虽然相对晚了一点,却实至名归,努力向上爬的人并不会懊悔自己比同龄人「多绕了一大圈」。

虽然绰号「农场主」,但富勒姆却在英超是一个经常被欺负的主,克服伤病场场首发的芬南是2002-03赛季成功保级的功勋人物,不然捱过艰难岁月的他不会同时走进曼联和利物浦的视野中。值得一提的是,时任利物浦主帅霍利尔耗费了三个月口舌才签下他,法国人对他的评价只有言简意赅的一句话:“他是一名激情派的球员。”

以至于原来踢过右后卫的卡拉格紧张起来,毕竟当时舆论对缺乏进攻能力的他提出过批评:“现代足球要求后卫球员也能参与进攻。”举一个爱尔兰国家队的例子,2001年9月的世界杯预选赛,荷兰0-1在不敌爱尔兰后无缘2002年世界杯,而当时贡献助攻的正是芬南。

事实上,卡拉格也多虑了,芬南只是「做自己」,面对老东家富勒姆的他就用一次传中助攻证明了利物浦的眼光,美中不足的是,昔日的铁人在加盟利物浦的第一个赛季中只出场了22场英超。

霍利尔下课后,继任者贝尼特斯一直致力于「换个活法」,右后卫就是西班牙教头准备「动刀」的地方,何塞米和阿韦罗亚先后扮演过芬南的挑战者,只不过爱尔兰人并不会轻易被推下台。

2004-05赛季的欧冠决赛上,芬南只踢了半场球就因伤被替换下场,利物浦最终在下半场完成逆转,以至于时隔多年,他自我调侃:“我认为我的受伤是利物浦碰到过的最幸运的事。”

2005-06赛季,利物浦捧起了足总杯冠军,芬南依然是各条战线赛季的芬南居然成为利物浦欧冠赛场的助攻王,虽然红军被AC米兰复仇,但在决赛上踢了88分钟球的芬南并不是罪人。

芬南最初的计划是在利物浦退役,只是2007-08赛季后他与贝尼特斯的关系并不和谐,当然球场上的他也有老化的趋势,在无人防守的情况下甚至出现了停球出了边线的低级失误,阿韦罗亚终上位成功并不意外,无奈走人的芬南原本想在英超找一份工作,但西班牙人的邀约让过了而立之年的他决定接受新挑战。

利物浦5年时间,145场比赛中临摹了芬南的激情,不过他也在这座城市制造了是非。2005年1月,芬南卷入了一起涉嫌危险驾驶致人死亡的案件中。2006年1月利物浦客场输给曼联的比赛中,一位曼联聋哑球迷在收看电视直播时,根据唇语解读出了芬南对埃夫拉进行的种族主义攻击,并将他告上法庭。

回顾这段悲喜交加的岁月时,爱尔兰人很直白:“我真的想在这里退役,可惜我没有选择权。”

伊比利亚半岛其实也没有给他制造好的印象,西甲第一个赛季就遭遇了伤病,最终只为新东家西班牙人出场了4次,被提前解约并不意味,牵手朴茨茅斯的芬南其实发挥着余热,杀入过足总杯决赛,而他也曾被《天空体育》评价为「顶级的防守球员」,遗憾的是,「庞贝军团」不幸降级,关于芬南的球员生涯也就此止步。

退役后的芬南从事房地产开发事业,但不具备经商头脑的他很快陷入了麻烦的债务危机中,与哥哥合伙开的公司破产,甚至兄弟二人对簿公堂,走投无路的芬南为此拍卖了2005年欧冠冠军的奖牌和球衣。

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